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Una ampliación del convenio marco de cooperación existente desde el año 2003 para colaborar en el combate de incendios forestales, firmó el Ejército de Chile con la Oficina Nacional de Emergencia y Protección Civil del Ministerio del Interior (Onemi) y la Corporación Nacional Forestal (CONAF), resaltando que ahora se podrá contar no sólo con brigadas forestales del Ejército (BRIFE) en el período de primavera-verano, sino que también en otoño-invierno.

En la ocasión, el comandante en Jefe del Ejército, general Humberto Oviedo, y el director nacional de la ONEMI, Ricardo Toro, junto al director ejecutivo de CONAF, Aarón Cavieres, protocolizaron el acuerdo que permitirá contar con BRIFE durante todo el año, en el caso que existieran emergencias ante incendios forestales.

Lo anterior, debido a que en la actualidad las BRIFE apoyan a CONAF entre los meses de noviembre y marzo, de mayor probabilidad de incendios forestales, lo que será ampliado a otoño e invierno, producto de la ocurrencia de incendios forestales en este período, entre otras cosas, por el cambio climático, prolongándose de esta forma, la operatividad y disponibilidad de dichas brigadas.

Así lo destacó el director ejecutivo de CONAF, quien resaltó que además la actualización del convenio permitió incrementar las brigadas forestales del Ejército a lo largo del país, ya que se contará con 47 BRIFE entre noviembre de este año y marzo del próximo, y luego con 28 BRIFE entre los meses de abril y octubre del 2015. “Cada brigada del ejército estará constituida por 19 personas, las que son capacitadas y equipadas por CONAF, y que se activan ante emergencias para apoyar en labores como sostenimiento de líneas de control, construcción de líneas cortafuegos a distancia para la protección de infraestructura y centros poblados, faenas de liquidación del incendio y guardia de ceniza, entre otras”, señaló Cavieres.

En este contexto, el protocolo de trabajo firmado entre las instituciones, contempla que operen ante emergencias (Alertas Amarilla y Roja) frente a incendios forestales de magnitud, lo que está vigente desde el año 2003, pero que se actualiza ante las nuevas demandas existentes.

Para el comandante en jefe del Ejército, general Humberto Oviedo, el firmar este convenio permite dar cumplimiento a la misión fundamental del ejército, que debe articular sus competencias y capacidades operacionales en áreas estratégicas, siendo una de éstas con la sociedad y el apoyo que se le brinda frente a desastres naturales, resaltado que “la institución pone a disposición sus capacidades en situaciones de emergencia, y en esta línea y con el fin de entregar un soporte más eficiente, se amplió el convenio marco existente con ONEMI y se adecuó el trabajo de las BRIFE a los actuales requerimientos”.