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Tomar medidas concretas para combatir la tala ilegal y el comercio asociado, promover el comercio de productos forestales legalmente obtenidos y apoyar actividades de creación de capacidad en las economías miembros del Foro de Cooperación Económica de Asia Pacífico (APEC) son los objetivos del taller internacional que reúne a expertos de doce economías, en el contexto de la Primera Reunión de Altos Representantes y reuniones relacionadas de APEC Chile 2019, SOM1 (siglas en inglés de Senior Officials’ Meetings), efectuado en el hotel Intercontinental de Santiago de Chile.

En la inauguración de la conferencia del Grupo de Expertos sobre Tala Ilegal y Comercio Asociado (EGILAT, por sus siglas en inglés), el director ejecutivo (s) de la Corporación Nacional Forestal, CONAF, Juan Carlos Castillo, indicó en su discurso que “como Servicio Forestal de Chile sentimos que hemos hecho avances muy importantes en la integración de tecnología para la detección oportuna y eficaz de tala ilegal y también para el control de diferentes instrumentos de gestión forestal, como por ejemplo, planes de manejo”.

En ese contexto, agregó que “CONAF muestra ser líder regional en materias de fiscalización forestal, a través de la modernización de la gestión institucional e incorporación de nuevas tecnologías de la información”, afirmación acreditada en la exposición del jefe de la Sección de Monitoreo y Evaluación, Gonzalo Tapia Koch, quien presentó ante sus pares el Sistema de Monitoreo de Extracción y Cosecha Forestal (LEMU).

Tal tecnología, diseñada y desarrollada por la institución con apoyo de las universidades de Göttingen (Alemania), Santiago del Estero (Argentina) y Austral y La Frontera (Chile), utiliza imágenes satelitales para planificar actividades de fiscalización y para detectar eventuales cortas no autorizadas, inclusive otro tipo de intervenciones o daño en la vegetación, como remplazo de vegetación nativa o plagas forestales.

Para Castillo, el trabajo realizado en estas instancias internacionales ha incidido en el desarrollo de las herramientas de teledetección y monitoreo satelital, como LEMU, por lo que en estas instancias “fomentaremos especialmente las alianzas necesarias que debemos tener para controlar y frenar la tala y el comercio ilegal de nuestros recursos forestales”.

En la reunión, donde se reunieron 65 personas (30 extranjeras), se analizan otras experiencias de teledetección, herramientas en terreno, trazabilidad de recursos forestales, identificación de madera y rastreo del origen de productos forestales de los tres continentes, durante este fin de semana.

Para el próximo lunes 25, la delegación internacional compuesta por representantes de Australia, Canadá, Chile, China, Taiwán, Indonesia, Japón, Malasia, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, Tailandia y Estados Unidos, visitará la Reserva Nacional Lago Peñuelas, en donde apreciarán en terreno el sistema LEMU, desarrollado por CONAF, además de conocer el vivero forestal y plantaciones, como también participar de actividades de fiscalización en terreno, inventario forestal y vuelos de drones.

Seguido, el próximo martes 26 y miércoles 27, se realizará en Talca el seminario “Innovaciones tecnológicas de las economías APEC para la evaluación y protección de los ecosistemas forestales”, cuyo propósito es relevar los más recientes avances en temáticas relativas a la evaluación y protección de ecosistemas forestales, con expositores de Australia, Estados Unidos y nuestro país, además de acercar a la ciudadanía al quehacer del Foro APEC.

Cabe señalar que CONAF participa como miembro activo de EGILAT desde 2013, con la entrega de apoyo técnico a la Dirección General de Relaciones Económicas Internacionales (DIRECON) del Ministerio de Relaciones Exteriores, en materias propias de su competencia, a través de su Departamento de Fiscalización Forestal de la Gerencia de Fiscalización y Evaluación Ambiental.

APEC es el principal foro intergubernamental para facilitar el crecimiento económico, la cooperación técnica y económica, la facilitación y liberalización del comercio y las inversiones en la región Asia-Pacífico. Fue creado en 1989, lo integran 21 economías, a las que se sumó Chile en 1994.